Geen categorie

Dari London ke Afrika, Bagaimana Seorang Diplomat yang Mendaftar untuk Melayani Nigeria, Berakhir Melayani Umat-Nya

[ad_1]

20 Mei 1967: Beberapa hari setelah pertemuan dengan Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu di Enugu di mana dia mengundurkan diri dari Kementerian Luar Negeri Nigeria dan berjanji untuk mentransfer jasanya ke Igbos, Austine S.O. Okwu kembali ke Amerika Serikat, mengepak beberapa barang pribadi dan bergegas ke London untuk memulai Misi Luar Negeri Biafran.

Misi Biafran di London berbeda dari yang lain yang dia ikuti. Bukan karena dia harus membangunnya dari awal – dia sudah melakukannya pada tahun 1962 ketika dia membuka misi diplomatik Nigeria pertama di Dar es Salem, Tanzania – tetapi urgensi misi membuatnya unik.

Ukuran hasil adalah dalam hitungan menit dan jam. Tidak seperti para penolak Igbo yang baru berdiri, Republik Federal Nigeria memiliki waktu berbulan-bulan untuk bermimpi tentang suatu perang di mana mereka akan, dalam hitungan hari, memadatkan Igbos seperti singa yang kejam yang melahap kelinci yatim piatu.

6 Juli 1967: Pasukan Nigeria melepaskan bom-bom artileri di kota Ogoja. Untuk Igbos memiliki kesempatan yang bertahan hidup, lebih dari itu karena mereka tidak memiliki militer yang tangguh, keterlibatan internasional yang cepat adalah suatu keharusan.

Dalam beberapa jam setelah kedatangan, Okwu mulai bekerja di telepon, memperbarui kontak politik dan sosial dengan para jurnalis, pelajar, pemuda, dan organisasi Igbo.

Keadaan dan waktu tidak mengizinkan tata cara diplomatik yang lazim, parade, pesta, paket pembayaran, dan buket bunga yang diberikan kepada perwakilan asing. Sebaliknya, itu adalah skuad diplomatik yang rendah dan tanpa anggaran, mengingatkan pada cara di mana tentara Biafra melawan penjajah Nigeria dengan tinju, sabit, jimat, klub, dan taruhan kayu.

Duta Besar Martin di Kedutaan Nigeria di Washington, DC, awalnya lega ketika mendengar bahwa Austine telah berhenti, dengan cepat menjadi marah ketika dia mengetahui bahwa kepala eks-Chancery telah membuat panggilan dan mengatur seminar untuk mendidik publik tentang penderitaan para Igbos.

'Austine tahu terlalu banyak! Apa yang akan dia ungkapkan? Kirim memo ke Komisaris Tinggi Nigeria di London, 'Martin meraung,' dan minta London untuk menggagalkan dan mengawasi Pak Okwu setiap saat. '

Beatrice, istri Okwu, menelepon untuk menghadapkannya pada ancaman terselubung. "Dia yang telah mengambil usaha harus bersiap-siap untuk hukuman," dia memperingatkan.

Minyak dan Senjata Perang

Seperti yang selalu terjadi di masa perang, siapa pun yang berpikir lebih cepat dan bertindak lebih cepat menaklukkan musuh.

Karena uang minyak adalah alasan Nigeria menyerbu Igbos, Pemerintah Federal punya rencana segera untuk menangkap dan mengamankan daerah aliran sungai di Nigeria Timur. Begitu juga dengan Austine.

Untuk mengusir pasukan federal dari daerah minyak, Biafra membutuhkan arsenik tempur laut dan sungai. Austine tidak membuang waktu dalam membuat kontak dan komitmen dengan operator bersenjata. Dia menyebut Enugu, ibukota Biafra. 'Saya punya, siap untuk pengiriman, selusin speedboat amfibi bersenjata dan kapal selam. Tolong jawab, 'dia memohon.

Panggilannya memukul telinga tuli. Mungkin bunyi senapan mesin telah menenggelamkan teleponku, dia bertanya-tanya. Akhirnya, jawaban yang terlambat datang meminta senjata. Pada saat itu Fed telah menangkap wilayah sungai dan memberlakukan blokade laut di Wilayah Timur.

Rumor di Harmattan

Sampai seseorang mendapat giliran dalam drama kehidupan, mereka selalu melihat apa yang tidak dilihat orang lain. Begitu juga kasus tiga bulan setelah Austine pergi ke London. Sebuah desas-desus muncul dan menyebar seperti api Harmattan di benak orang-orang yang sinis. Siapa di antara Igbos yang paling cocok untuk mewakili Biafra di London? Seorang politisi, pengacara Igbo yang dilatih Inggris, seorang akademisi atau diplomat yang diuji coba di jalan?

Ketika debu rumor mereda, Austine S.O. mendapat pesan: Biafra membutuhkannya untuk meninggalkan London dan pergi ke Afrika Timur dan Tengah.

'Mengapa?' dia menantang gagasan itu.

Jawabannya segera muncul, 'Karena pengalaman dan keahlian Anda di wilayah itu. Kami membutuhkan Anda untuk membujuk teman-teman lama Anda, Julius Nyerere dari Tanzania dan Kenneth Kaunda dari Zambia untuk mendukung Biafra. '

Akhir-akhir ini, pikirannya telah berayun dari masa depan ke masa lalu, pada satu tingkat mencoba untuk meramalkan apa yang masa depan diadakan dan di lain mencerminkan pada pelajaran dari masa lalu.

Dia ingat bagaimana, sebagai Komandan Penjabat untuk Nigeria (1962-1964), dia telah bertemu Perdana Menteri Julius Nyerere dari Tanzania. Presiden Kenneth Kaunda dari Zambia dia bertemu di Ghana, pada awal tahun 1962, ketika dia adalah Kepala Kanselari Nigeria dan Kenneth muda adalah seorang pejuang kemerdekaan yang meminta perkenalan kepada para politisi Nigeria. "Dia benar-benar berutang budi padamu," batinnya berbisik.

'Tapi bagaimana seseorang memutuskan, ketika dipanggil, untuk meninggalkan istri dan anak-anak dan pergi ke negeri yang jauh untuk melayani balapan nasib yang tidak menentu?' Okwu bertanya pada dirinya sendiri berulang kali. Beberapa keputusan, dia pahami, layak mendapat masukan dari teman-teman tepercaya.

Penugasan kembali ke Afrika Timur dan Tengah

Emeka Anyaoku adalah seorang rekan yang pendapatnya sangat dihargai oleh Austine.

'Apa yang harus saya lakukan?' Austine bertanya pada Tuan Anyaoku. "Daripada meninggalkan London dan pergi ke Afrika Timur dan Tengah, aku mempertimbangkan mengundurkan diri dari Misi Luar Negeri Biafran."

'Austine,' kata Tuan Anyaoku, suaranya tegas namun ditenun dengan keberanian persaudaraan, 'kamu harus pergi. Pengakuan oleh negara-negara di Afrika Timur sangat penting jika Biafra ingin memiliki kesempatan bertempur. 'Mertua saya,' Mr. Anyaoku melanjutkan, 'tidak ada orang lain yang bisa menghasilkan hasil yang lebih baik. Afrika Timur dan Tengah adalah tempat yang Anda kenal dengan baik. Tolong jangan biarkan pengunduran diri masuk ke pikiran Anda. Berhenti akan menghadapi pukulan yang tidak dapat diperbaiki bagi moral Biafra. '

Austine sependapat sejenak sebelum berkata, 'Tetapi saya merasa bahwa saya harus tinggal di London, dekat dengan keluarga saya. Anak-anak kita masih muda, dan mereka mulai khawatir tentang ketidakhadiran saya, dan apakah Igbos akan -? '

'Dengar, Austine,' Tuan Anyaoku melangkah dengan lancar, 'Aku merasakan keputusasaanmu tentang keluarga; Saya tahu Anda telah berkorban berulang kali, dan untuk Igbos – biarkan hakim keturunan. '

Setelah percakapan itu dengan Emeka Anyaoku, Austine menyampaikan berita itu kepada istrinya, Beatrice.

"Aku akan kembali ke Afrika Timur," katanya, dengan suara yang jelas dalam suaranya yang hanya diam saja. Dalam beberapa hari berikutnya, Beatrice memperhatikannya mengemas dua koper, memilih satu kemeja cokelat di atas yang serupa, dan menolak sepatu hitam di atas sepasang cokelat. Tiga topi berlapis dadu masuk, begitu juga tiga dasi kupu-kupu warna-warni, beberapa pena, kertas tulis, dan sekitar sepuluh koran dilipat, beberapa lama dan beberapa baru.

Lingkaran diplomatik penuh, dan tugas di tangan

Setelah melayani Nigeria di London dan kembali ke kota untuk melayani Biafra, dan setelah melayani Nigeria di Tanzania dari 1962 hingga 1964 dan sekarang akan kembali pada bulan Juli 1967 sebagai Duta Besar Biafra, Austine kagum pada bagaimana takdir telah memaksakan karirnya ke lingkaran diplomatik penuh.

Tugasnya: untuk meyakinkan diplomat, Presiden, dan negara-negara Afrika Timur dan Tengah untuk membantu Biafra menangkis kekuatan Republik Federal Nigeria dan menghentikan pertumpahan darah lebih lanjut dari Igbos.

Bahkan dengan staf hanya tiga-kadang hanya dua – Austine S.O. Okwu masih memiliki beberapa pencapaian yang menggembirakan bagi Biafra.

Parafrase dari bukunya

"Dengan risiko muncul arogan, saya akan mengatakan untuk catatan bahwa saya bekerja lebih keras daripada orang lain dalam membawa pengakuan Biafra oleh Tanzania pada 8 Mei 1968, dan Zambia 20 Mei 1968."

Refleksi penulis

Di antara semua tawaran diplomatik paralel lainnya, bom dan mortir, jet tempur, dan bazooka, Ogbunigwe terus meluluhlantakkan baik pasukan federal maupun tentara Biafra dan warga sipil hingga 1967, 1968, dan akhir 1969. Tidak sampai Januari 1970, setelah tiga juta Igbos telah meninggal, termasuk ratusan ribu anak Igbo yang mati kelaparan, dan dengan banyak keluarga yang sedih atas kehilangan putra, putri dan orang tua, Biafra menyerah – masih merupakan ras yang angkuh dan tak terhentikan.

Buku referensi

Detail dari Austine S.O. Layanan diplomatik Okwu untuk Nigeria dan Biafra dapat ditemukan dalam bukunya, Dalam Kebenaran untuk Keadilan dan Kehormatan: A Memoir dari Duta Besar Nigeria-Biafran. Ini adalah sumber yang tak tergantikan bagi siapa saja yang menginginkan laporan langsung tentang peristiwa yang mengarah ke dan selama perang sipil Nigeria: 1967-1970.

[ad_2]

Tags: , , , , , , , , , , , , ,

Leave a Comment